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3M公司的创新之路

发布日期:2015-12-07

      当有人问美国**公司创始人威廉·休利特有没有极为崇拜、而且认为是模范的公司时,这位创始人毫不迟疑地回答说:“3M公司,这点毫无疑问。你永远不知道他们下一步会推出什么。”

    是的,在一定程度上,3M就代表着创新。有些数据或许可以说明一些问题:3M平均每2天开发3个新产品,并且对现有产品不断更新换代。在中国,3M公司50%的销售额来自于过去4年所开发出来的新产品新材料,10%的销售额来自于过去1年开发出的新产品新材料。今天,3M拥有7万多种产品,全球有超过一半的人每天直接或间接地接触到3M的产品。

  在这个家喻户晓的企业里,创新无处不在。不论是研发人员,还是管理、服务人员,创新总是他们工作中不可或缺的一部分。他们以自己的方式发现创意,以自己的方式演绎创新,缔造了一个又一个产品和技术创新的神话,从而将整个公司推上了“创新**”“模范公司”的地位。


    增亮膜    

  实验室中的灵光乍现

    新薄膜令屏幕增亮一倍

  3M公司实验室里面的奇思妙想蜕变成**的创造发明是*为司空见惯的事了,同样,对于3M而言,实验室也是3M创新科技的一个重要孵化器。

  20多年前的一个冬天,加拿大魁北克的一个地下室,一位3M公司的研究人员正在做实验。由于地处北半球高纬度,冬天的太阳整日低低地挂在地平线上方,于是他发明了一种带棱镜的玻璃导管,斜射的阳光射入导管一端后,会沿着导管壁传播,整个管子像个灯管通体发亮,令地下室顿时明亮许多。

  在这之后,3M采用薄膜技术生产这种光导管,但在很多年内,这种棱镜导管的应用一直局限在建筑物的照明或装饰上,每年只有很小的销售量。20世纪90年代,随着笔记本电脑的普及,液晶显示技术开始飞速发展。由于液晶板独特的特性和构造,光的利用率很低,如何增加液晶显示的亮度一直是困扰科研人员的难题。

  偶然的一个奇思妙想让3M的科学家尝试着剪开这种棱镜导管,平铺在LCD背光源上。令人意想不到的事情发生了,由于棱镜的聚光作用,这个新颖的尝试方法让液晶显示屏正向的亮度大为提高。

  之前,3M的科学家曾经受到蝴蝶翅膀由于鳞片物理结构对光线的折射、反射产生不同斑点现象的启发,利用高分子工业上**进的计算机模拟控制系统,成功地发明了3M多层光学膜(MultilayerOpticalFilm)技术,通过改变薄膜的结构来控制光的出射。这种多层膜由上百层纳米级的膜组成,每一层的材料性质都不同。通过膜层间的光学作用,*终达到反射光的功能。

  由此,3M的科学家想到了将这两个独特的发现合而为一,经过一段时间的研究开发,3M结合微复制技术和薄膜技术,进一步优化了棱镜导管的聚光功能,从而使其增亮效果更加显著,并将其命名为增亮膜BEF。

  为了让客户更好地接受这一产品,3M公司的工程师购买了两台当时市场上**的笔记本电脑,将其中一台加上两片棱镜方向相互垂直的增亮膜,在这层不起眼的薄膜的作用下,电脑屏幕亮度竟然比原来增加了一倍多!当这两台电脑摆在它的制造商面前,他们很快就被说服了。从这一天起,增亮膜开始了它的神奇之旅,广泛应用于小至手机、PDA,大至电脑显示器、液晶电视等各种液晶显示产品中,而这些产品的制造商也不再被如何既省电又能使屏幕亮度增加这个难题困扰了。


    胶带切割器

  留心生活,细致入微

  发明胶带切割器

  相比较实验室的单调乏味,生活更像是一本瑰丽神奇的书本,不经意的瞬间也可能会洞开创新的天窗,折射出智慧的光芒,关键就在于你是否足够细致入微。

  1930年,3M生产的透明胶带被数以万计的家庭及办公室广泛应用,成为公司直接与消费市场产生关系的第一个产品。但是,要把薄而且透明的胶带从厚纸圈上剥离,十分麻烦。有时胶带前端卷起或粘在纸圈上撕不下来,很难处理。整天用透明胶带固定包装纸的店员,因为整天撕胶带,甚至发生手部抽筋的现象。3M的一位业务经理注意到了这个问题,于是,他开始研究如何将胶带从厚纸圈上剥离的简单方法,从而让透明胶带的使用更加便捷。

  反复实验后,他*终发明了带有小刀的桌上型胶带切割器。使用这种胶带切割器,不但能使胶带在所需长度的地方切断,而且因为带有小刀,使用时再也不必麻烦寻找剪刀或者刀片了。

  随着带有锯齿型小刀的胶带切割器发明后,爱用透明胶带的顾客逐日增多,为3M带来了更多的顾客群。试想如果没有这样的组合,透明胶带的市场可能远不及今天的发展势头,而更为重要的是,想到并且解决这个问题的不是负责研究开发或产品企划的人,而是一个面对问题能发挥创意,努力设法解决的业务经理。


    显示防窥片

  现代移动通信设备的发明发展大大便利了人们的工作和生活,随时随地沟通的愿望唾手可及,但在这些便捷的背后,也存在着隐私泄漏的隐患。

  一个偶然的机会,一位细心的3M研究员发现,百叶窗可以在不同的视角呈现不同的景象。正对着看过去的时候,可以清晰地看到窗外的景象,如果微微侧转一个角度,则景色全被遮蔽。他很受启发,并立即着手研发超微细百叶窗结构。经过3M众多研究人员的不懈努力和探索,终于成功研发出了显示防窥片,使屏幕资料**使用者从正面60度视角阅读,任何人在两侧只能看到漆黑画面,从而保护了商业机密及个人隐私权,让电脑或手机等的使用更加自由自在。

  更为重要的是,这种时刻关注生活、留心生活的态度,正是3M一直以来创意无限的源泉。一个世纪以来,也正是这种永远用创新的眼光打量生活的态度推动了3M不断推陈出新,为消费者提供更为优质的产品。


    遮蔽胶带

  不是所有3M的点子都来自于实验室和对日常生活的细心观察,有时候,客户的抱怨和要求也是另一次创新旅程的开始。

  20世纪30年代早期的美国流行双色车身的汽车。当时工人的做法是在对车身涂漆之前,用强力胶带和牛皮纸把一部分车身遮住,待油漆干了以后再把“胶纸”撕掉,但这样的操作方式有很多缺点:在撕掉“胶纸”的同时往往会带下车身上的一部分新漆,结果既增加了工人的工作量,又导致了生产成本的超支。3M的一名科研人员DickDrew从圣保罗市一家汽车车身修理厂工人的抱怨中偶然得知了上述的情况。当时,3M还只生产研磨产品,但敏感的Dick却由此发现了顾客(车修厂)对一种特殊胶带的强烈需求。因此他利用业余时间进行深入细致的研究,在无数次尝试之后*终利用将砂纸背基的生产工艺与胶水涂布工艺相结合,成功地开发出了粘性适中、操作简便、易剥除的遮蔽胶带。

  经过多年的不断改进和完善,3M遮蔽胶带形成了高品质全方位的系列产品,并成功地应用于小汽车原装厂及配件供应商,飞机及其他交通工具生产厂,汽车维修遮蔽厂,船只及其他水上交通工具生产厂,印刷造纸业以及各类电子电器生产厂。而这种遮蔽胶带也成为了3M在以后60多年里*重要的产品之一。

    

   玻璃布胶带

  创意源自客户需求

  玻璃布胶带成***发明

  20世纪20年代,DickDrew已经成为3M历史上**创意的发明家之一,但他并没有安于现状,没有忽视不断改变的客户需求。当他知道圣保罗市的一家搞绝缘的工厂需要3M帮助开发一种为有轨冷藏车的绝缘棉设计的防水物时,DickDrew又开始了他的工作……

  3M的一些研究员开始考虑在3M遮蔽胶带外包裹一层杜邦发明的防水玻璃布,Drew于是联想到:为什么不能在玻璃布上直接涂上一层胶粘剂来作为绝缘棉的防水封条。1929年7月,Drew用100码的玻璃布做导电试验,他很快开发了一种胶带样品并送到了圣保罗市的那家绝缘公司。不幸的是,他的新产品不能充分解决这个特殊顾客的要求,但这个样品明确地显示出了为其他类型的产品做绝缘包装的优越性能。Drew继续努力工作,他用了一年多的时间解决了很多材料的难题,**一个生产工艺的难题又摆在了前面:在玻璃布上均匀地涂胶粘剂很困难,玻璃布在用机器挂糖衣时很容易扯断,经过不断尝试,Drew发现如果底涂应用到玻璃布上,胶粘剂就能涂得很均匀,而断裂的难题,也在运用了一种特殊机器之后迎刃而解。*终,Drew开发了无色无味的粘合剂,改善了这种胶带。

  1930年9月8日,第一卷Scotch(TM)玻璃布胶带送到了客户手中,客户反馈时盛赞3M“你们毫不犹豫地使自身尽可能地完善。我相信如果把这种产品推向市场,将会有足够的销售额来证明这笔研发支出是正当的”。实践证明,客户的话显然是保守的。Scotch(TM)玻璃布胶带成为了3M历史上***并被广泛使用的产品之一。商业企业用来封装;农民发现它可以用来修补火鸡鸡蛋的破损;家庭用户用他来修补玩具和破损的纸张……新的用途被不断地发现,销售额到现在一直在增涨。

  以**的品质、价值、服务满足客户的需要,继而超越他们的期望值是3M的核心价值观之一,这一价值观让3M不断地进行自我突破,建立了稳固的客户关系,从而也让自己成为全球*受尊重的企业之一。


    报事贴

  失误的土壤孕育创新的果实

  报事贴这样诞生

  一个新产品的诞生往往不是一蹴而就的,许多产品从设想到诞生一波三折,3M的报事贴就是其中一例。1968年,3M科学家SpenceSilver发现了一种非常与众不同的胶,粘性不大,能保持很久,重复使用还能保持粘性,但是不知道怎么把它用到产品中。跟许多其他的新技术一样,如果找不到用途就不能算好的技术,Silver不断在公司内部宣传这个技术,3M的技术人员也没有放弃对新产品开发的希望。

  1973年,一位负责产品开发的研究员ArtFry听说了Silver的技术,非常感兴趣。他在教堂做礼拜的时候,看到唱诗班的人会把一条纸片放在圣经里做书签,但是纸片常常会从书中滑落下来。这激发了Fry的灵感:这种可以重复使用的、不太粘的胶涂在纸片上不正合适这个用途么?于是,报事贴(Post-it)的创意在教堂的唱诗班中诞生了。

  但是很多人对报事贴的市场表示怀疑,这样一个小黄纸片能有什么样的吸引力呢?谁会愿意付出额外的费用来买这样一个带胶的纸片,来代替原有的书签呢?经过市场和技术人员地不断努力,报事贴在1980年正式推向市场,令人意想不到的是,这个小小的黄纸片取得了巨大的成功。如今,各种颜色和造型的产品不断涌现,每天世界上有千千万万的人使用3M的报事贴,而这个原本不起眼的小纸片甚至流行成为一种办公室的文化,由此诞生出了各种各样的精彩创意。

  生生不息,创意不止,在过去的100多年里,3M的创新科技和产品以细节打动人心,装点着人们的生活。放眼未来,3M创新文化的传承将会**一批又一批3M员工,孜孜不倦,用源源不断的创新科技和产品刷新历史,点亮生活。



来源:人民网-国际金融报


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